terça-feira, 20 de maio de 2014

DUELO DE GIGANTES

Uma disputa entre leões e elefantes pela posse das raras fontes de água no coração da África.Os leões são oportunistas. Não são orgulhosos a ponto de desprezar insetos ou porcos-espinhos nem tímidos demais para caçar animais maiores, como búfalos ou hipopótamos. Ainda assim, foi chocante descobrir, no norte de Botsuana, um bando de leões que caça o maior animal terrestre do planeta, o elefante.Observei os primeiros leões do Parque Nacional de Chobe no início dos anos 80. Não era tão raro os felinos atacarem filhotes de elefantes que haviam se afastado da manada. Mas o que descobri nos anos 90 foi algo muito diferente: caçadas deliberadas no meio das manadas. Na maior parte das situações, leões e elefantes são adversários precavidos. Durante a estação seca, entre abril e outubro, porém, a água torna-se mais importante do que a cautela.Os elefantes deste reservatório – que, em outubro, tinha apenas 10 centímetros de profundidade e o diâmetro de uma mesa de jantar – afastaram todos os outros animais. Os leões reagiram à altura: passaram a atacar os elefantes. A primeira vítima que encontrei foi um filhote de 6 anos. Mas, a cada vitória, os leões se tornaram mais audazes. Arremeteram contra filhotes mais velhos e arriscaram-se em ataques frontais no meio da manada, afugentando fêmeas de 6 toneladas para agarrar suas crias. No final, passaram a atacar até mesmo os elefantes adultos – um duelo surpreendente, nunca antes fotografado.( Dereck Joubert).

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